Bernardo de galvez

george washington

El coronel Bernardo de Gálvez, comandante del Regimiento Fijo de Infantería de Luisiana del ejército español, llegó a Nueva Orleans en diciembre de 1776. Casi inmediatamente asumió el cargo de gobernador interino de la colonia de Luisiana el 1 de enero de 1777, tras la marcha de Luís de Unzaga. Gálvez tenía entonces treinta años. A pesar de su juventud e inexperiencia, se enfrentó con eficacia a diversos retos civiles, militares y diplomáticos en el valle del Misisipi y el norte de la costa del Golfo, entre los que destacaba la recién declarada guerra entre Gran Bretaña y las colonias que acabarían convirtiéndose en los Estados Unidos.

En 1779, tras la declaración de guerra de España a Gran Bretaña, Gálvez dirigió una pequeña fuerza que capturó con éxito Fort Bute en los ríos Mississippi e Iberville, así como los puestos de avanzada británicos en Baton Rouge y Natchez, poniendo fin al control británico del bajo valle del Mississippi. Las posteriores victorias de Gálvez en Mobile (1780) y Pensacola (1781) restablecieron el dominio español en el oeste de Florida y eliminaron una amenaza británica para la Revolución Americana.

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Gálvez nació en el pequeño pueblo de Macharaviya, en la provincia de Málaga, España, el 23 de julio de 1746. Estudió ciencias militares en la Academia de Ávila y vio por primera vez la acción militar en la invasión española de Portugal en 1762, a los 16 años.

Durante la siguiente década y media, Gálvez fue ascendido varias veces y vio la batalla tanto en América, mientras luchaba contra los indios americanos, como en Europa, donde sirvió en la expedición de O’Reilly, ayudando en la captura de la fortaleza que custodiaba la ciudad, lo que le llevó a ser ascendido a teniente coronel.

En 1777 Gálvez se convirtió en coronel y gobernador interino de Luisiana. Ese mismo año se casó con Marie-Félicité; la pareja tuvo tres hijos. Su misión como gobernador era tratar con las poblaciones nativas, promover el comercio, construir la población y proteger la provincia.

Gálvez es más recordado por su papel a la hora de negar a los británicos la posibilidad de rodear a los rebeldes americanos desde el sur, presionando a las fuerzas británicas en el oeste de Florida, y por mantener un flujo vital de suministros a las tropas patriotas a través de las colonias. Gálvez fue reconocido oficialmente por George Washington y el Congreso de los Estados Unidos por su ayuda durante la Revolución Americana.

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En 2014, en honor a todo el bien que Gálvez hizo por nuestro país, la «Embajada de España en Estados Unidos como parte de su política hispana» programó «un conjunto de acciones para resaltar los lazos históricos entre ambos países a través del conocimiento de la figura de Bernardo de Gálvez.»    Una de estas acciones fue la de colgar su retrato en las paredes del Capitolio. Según un artículo español, «La odisea del retrato de Bernardo de Gálvez: de Málaga al Capitolio [de Estados Unidos]», hace 231 años (ahora 235) en un documento emitido en 1783, Estados Unidos prometió a don Bernardo de Gálvez que un retrato suyo sería expuesto en el Capitolio.    Y eso finalmente ocurrió, en 2014.

Además, el Congreso aprobó una ley que le otorgaba la ciudadanía honoraria.    El 16 de diciembre de 2014, la Ley Pública 113-229 «Resuelta por el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América en el Congreso reunido, Que Bernardo de Gálvez y Madrid, Vizconde de Galveston y Conde de Gálvez, sea proclamado a título póstumo ciudadano honorario de los Estados Unidos.»    La ley recoge algunas de las hazañas de este personaje histórico.    Algunas de las más destacadas, según la ley, son que fue un «héroe de la Guerra de la Independencia» que

macharaviaya

Imagine, por un momento, un final alternativo de la Revolución Americana. Las trece colonias rebeldes firman una paz de agotamiento con Gran Bretaña en 1783. En lugar de una nación trans-apalache, con fronteras en el Mississippi, los estadounidenses se limitan a unos pocos valles fluviales en Tennessee y Kentucky. El valle del Mississippi es británico, así como Canadá y todo el territorio al norte del Ohio, poblado por indios hostiles que Gran Bretaña controla. Al sur y al oeste de Georgia, el continente también es británico; todo, desde Florida, pasando por lo que ahora es Alabama y Mississippi, hasta Nueva Orleans y Luisiana, está bajo la bandera de la Unión, con más miles de indios hostiles ligados a Gran Bretaña por medio de halagos, regalos y hábitos. Es difícil creer que Estados Unidos hubiera sobrevivido mucho tiempo a la disposición de Inglaterra para manipular a los indios, subvertir a los políticos y avivar los celos seccionales para desestabilizar la frágil confederación.

La guerra podría haber terminado así, de no ser por Don Bernardo de Gálvez. Pocos estadounidenses han oído hablar de este noble español que se convirtió en gobernador de la provincia de Luisiana el 1 de enero de 1777. En esa fecha era aún más desconocido: un soldado de treinta años cuya principal experiencia previa había sido la lucha contra los apaches en la frontera mexicana. Luisiana no era un destino que inspirara una competencia feroz en el Consejo de Indias de España. La provincia había sido cedida a España por Francia en 1762, supuestamente como compensación por las pérdidas que España había sufrido en la Guerra de los Siete Años con Inglaterra. En realidad, los franceses se deshacían de una colonia que no había producido ni una sopa de beneficios después de sesenta años y en la que se habían invertido muchos millones de libras en un desierto pantanoso y plagado de malaria. España había aceptado el elefante blanco porque era el único amortiguador que le quedaba para proteger su reino de Nueva España (México) y sus valiosas minas de plata del imperio comercial de Inglaterra, en constante avance. En la Guerra de los Siete Años, Inglaterra había adquirido las provincias de Florida Oriental y Occidental. Esto significaba que los ingleses tenían la frontera de Luisiana a lo largo de mil trescientas millas del Misisipi.

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