Hacerse mayor y otros

no recuerdo nada: y otros

¿Qué significa para ti envejecer? ¿Estar por encima de la colina o tener ganas de subir la siguiente? Lo creas o no, lo que pienses sobre el envejecimiento puede marcar la diferencia, no sólo en lo bien que envejezcas, sino en lo mucho que vivas.

¿Escéptico? Piense que nuestro cerebro dirige nuestra vida y que lo que pensamos o creemos puede influir profundamente en nuestro cuerpo. Se trata realmente de un caso de mente sobre materia. Uno de los ejemplos más extraordinarios de esto es una historia sobre el efecto placebo que ocurrió durante la segunda guerra mundial.

Cuando las fuerzas aliadas lanzaron un ataque en Italia en Anzio, las fuerzas americanas quedaron atrapadas allí. Henry Beecher era el joven médico encargado de atender a las víctimas en un hospital de campaña. Ante la magnitud de la carnicería, se quedó sin morfina y, en un intento de tranquilizar a los heridos antes de operarlos, administró a los soldados inyecciones de agua salada en lugar de morfina. Sorprendentemente, los pacientes pudieron soportar la agonía de sus intervenciones como si estuvieran anestesiados. Más tarde, Beecher escribió sus descubrimientos en un artículo titulado El poderoso placebo como prueba de la conexión mente-cuerpo.

signos físicos de envejecimiento

A medida que envejecemos, nos resulta cada vez más difícil tener preparadas las palabras adecuadas en el momento oportuno, a pesar de que nuestro vocabulario crece continuamente a lo largo de la vida. Hasta ahora no se sabía a qué se debía esto. Los investigadores del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales y de la Universidad de Leipzig lo han descubierto: Son las redes del cerebro las que cambian su comunicación con el tiempo. Esto las hace más ineficientes.

No sólo en los juegos, sino también en las conversaciones, a veces nos quedamos sin palabras. En la vejez, cada vez se tarda más en encontrar una determinada palabra. Los investigadores han descubierto que esto se debe a un cambio en el uso de ciertas redes en el cerebro.

No sólo en los juegos, sino también en las conversaciones, a veces nos quedamos sin palabras. Con la edad, cada vez se tarda más en encontrar una determinada palabra. Los investigadores han descubierto que esto se debe a un cambio en el uso de ciertas redes en el cerebro.

Los investigadores investigaron estas conexiones con la ayuda de dos grupos: los participantes más jóvenes del estudio, de entre 20 y 35 años, y los mayores, de entre 60 y 70 años. A ambos grupos se les pidió que nombraran palabras en el escáner de resonancia magnética que pertenecieran a determinadas categorías, como animales, metales o vehículos.

superar el envejecimiento: un h

A lo largo de las fases de la vida, los niveles de dependencia e independencia cambian. Al nacer, los recién nacidos dependen de sus cuidadores para todo. A medida que los bebés se convierten en niños pequeños y los niños pequeños en adolescentes y luego en jóvenes, afirman cada vez más su independencia. Poco a poco, los niños llegan a ser considerados adultos, responsables de sus propias vidas, aunque el momento en que esto ocurre es muy variado entre individuos, familias y culturas.

Como señala Riley (1978), el envejecimiento es un proceso que dura toda la vida y conlleva maduración y cambios a nivel físico, psicológico y social. La edad, al igual que la raza, la clase y el género, es una jerarquía en la que algunas categorías se valoran más que otras. Por ejemplo, aunque muchos niños esperan ganar independencia, Packer y Chasteen (2006) sugieren que, incluso en los niños, el prejuicio de la edad conduce a una visión negativa del envejecimiento. Esto, a su vez, puede llevar a una segregación generalizada entre los mayores y los jóvenes a nivel institucional, social y cultural (Hagestad y Uhlenberg 2006).

boundless: mejore su cerebro

En aspectos de la vida cotidiana que van desde la agudeza mental hasta la destreza física, pasando por la actividad sexual y la seguridad económica, una nueva encuesta del Pew Research Center sobre tendencias sociales y demográficas en relación con el envejecimiento, realizada entre una muestra representativa a nivel nacional de 2.969 adultos, revela una gran diferencia entre las expectativas que tienen los adultos jóvenes y de mediana edad sobre la vejez y las experiencias reales que relatan los propios estadounidenses de edad avanzada.

Estas disparidades se hacen más evidentes cuando se pregunta a los encuestados por una serie de aspectos negativos que suelen asociarse al envejecimiento, como la enfermedad, la pérdida de memoria, la incapacidad para conducir, el fin de la actividad sexual, la lucha contra la soledad y la depresión, y la dificultad para pagar las facturas. En todos los casos, los adultos mayores afirman haberlos experimentado en niveles más bajos (a menudo mucho más bajos) de lo que los adultos más jóvenes afirman que esperan encontrar cuando envejezcan.1

Al mismo tiempo, sin embargo, los adultos mayores dicen experimentar menos beneficios del envejecimiento que los adultos más jóvenes esperan disfrutar cuando envejezcan, como pasar más tiempo con su familia, viajar más por placer, tener más tiempo para sus aficiones, hacer trabajo voluntario o comenzar una segunda carrera.

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