Pelicula hacerse mayor y otros problemas

Los grandes mitos del envejecimiento libro de joan t. erber y lenore t. szuchman

Merck and Co., Inc. con sede en Kenilworth, NJ, EE.UU. (conocida como MSD fuera de EE.UU. y Canadá) es un líder mundial de la salud que trabaja para ayudar al mundo a estar bien. Desde el desarrollo de nuevas terapias que tratan y previenen enfermedades hasta la ayuda a las personas necesitadas, estamos comprometidos con la mejora de la salud y el bienestar en todo el mundo.    El Manual se publicó por primera vez en 1899 como un servicio a la comunidad. El legado de este gran recurso continúa como el Manual de MSD fuera de los Estados Unidos y Canadá. Obtenga más información sobre nuestro compromiso con el conocimiento médico mundial.

Grandes mitos del envejecimiento

En aspectos de la vida cotidiana que van desde la agudeza mental hasta la destreza física, pasando por la actividad sexual y la seguridad económica, una nueva encuesta del Pew Research Center sobre tendencias sociales y demográficas en relación con el envejecimiento, realizada entre una muestra representativa a nivel nacional de 2.969 adultos, revela una gran diferencia entre las expectativas que tienen los adultos jóvenes y de mediana edad sobre la vejez y las experiencias reales que relatan los propios estadounidenses de edad avanzada.

Estas disparidades se hacen más evidentes cuando se pregunta a los encuestados por una serie de aspectos negativos que suelen asociarse al envejecimiento, como la enfermedad, la pérdida de memoria, la incapacidad para conducir, el fin de la actividad sexual, la lucha contra la soledad y la depresión, y la dificultad para pagar las facturas. En todos los casos, los adultos mayores afirman haberlos experimentado en niveles más bajos (a menudo mucho más bajos) de lo que los adultos más jóvenes afirman que esperan encontrar cuando envejezcan.1

Al mismo tiempo, sin embargo, los adultos mayores dicen experimentar menos beneficios del envejecimiento que los adultos más jóvenes esperan disfrutar cuando envejezcan, como pasar más tiempo con su familia, viajar más por placer, tener más tiempo para sus aficiones, hacer trabajo voluntario o comenzar una segunda carrera.

Lo malo de envejecer

Según el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento, cerca del 92% de los ancianos padece al menos una enfermedad crónica y el 77% tiene al menos dos. Las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la diabetes son algunas de las afecciones crónicas más comunes y costosas que causan dos tercios de las muertes cada año. El Centro Nacional para la Prevención de las Enfermedades Crónicas y la Promoción de la Salud recomienda acudir a un médico para un chequeo anual, mantener una dieta saludable y una rutina de ejercicios para ayudar a controlar o prevenir las enfermedades crónicas. La obesidad es un problema creciente entre los adultos mayores y la adopción de estos comportamientos de estilo de vida puede ayudar a reducir la obesidad y las enfermedades crónicas asociadas.

La salud cognitiva se centra en la capacidad de una persona para pensar, aprender y recordar. El problema de salud cognitiva más común al que se enfrentan las personas mayores es la demencia, la pérdida de esas funciones cognitivas. Aproximadamente 47,5 millones de personas en todo el mundo padecen demencia, una cifra que se prevé que casi se triplique de aquí a 2050. La forma más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que padecen hasta cinco millones de personas mayores de 65 años en Estados Unidos. Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, otras enfermedades y trastornos crónicos aumentan el riesgo de desarrollar demencia, como el abuso de sustancias, la diabetes, la hipertensión, la depresión, el VIH y el tabaquismo. Aunque no hay cura para la demencia, los médicos pueden prescribir un plan de tratamiento y medicamentos para controlar la enfermedad.

Cómo afrontar la depresión al envejecer

De hecho, la fatiga, la debilidad y la depresión, entre otras preocupaciones comunes, no son consecuencias esperadas del envejecimiento, dijo Callahan, director del Centro de Investigación del Envejecimiento de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana.

«La gente tiene la percepción, promulgada por nuestra cultura, de que envejecer es igual a declinar», dijo la Dra. Jeanne Wei, geriatra que dirige el Instituto Donald W. Reynolds sobre el Envejecimiento en la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas.

Por supuesto, el cuerpo de las personas cambia a medida que pasan los años. Pero se trata de un proceso gradual. Si de repente se le nubla el pensamiento y su memoria es poco fiable, si le invaden los mareos y su equilibrio está perdido, si se encuentra dando vueltas en la cama por la noche y corriendo urgentemente al baño, no lo atribuya al envejecimiento normal.

Casi un tercio de los adultos de 51 años o más experimentan fatiga, según un estudio de 2010 publicado en el Journal of the American Geriatrics Society.    (Otras estimaciones son más bajas). Hay muchos culpables potenciales. Los medicamentos para la presión arterial, los problemas de sueño, el dolor y el reflujo gastrointestinal pueden provocar fatiga, al igual que las infecciones, las afecciones como la artritis, una tiroides poco activa, la mala alimentación y el consumo de alcohol.

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