Reptiles voladores

Los reptiles voladores de hoy

Investigadores australianos han anunciado la existencia de una nueva especie de reptil volador a partir de un fósil descubierto en el oeste de Queensland: «Se cree que el fósil procede del mayor reptil volador jamás descubierto en el país, un pterosaurio que habría sobrevolado el vasto mar interior que antaño cubría gran parte del interior del país.

Tim Richard, estudiante de doctorado en el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad de Queensland, dijo: «El nuevo pterosaurio, al que hemos llamado ‘Thapunngaka shawi’, habría sido una bestia temible, con una boca en forma de lanza y una envergadura de unos siete metros».

El Sr. Richard dirigió el equipo de investigación que analizó un fósil de la mandíbula de la criatura que se descubrió en el oeste de Queensland, el estado del noreste de Australia, y publicó la investigación en el Journal of Vertebrate Paleontology.Dijo: «Es lo más parecido que tenemos a un dragón de la vida real. Esencialmente era un cráneo con un cuello largo, atornillado a un par de alas largas. Esta cosa habría sido bastante salvaje.

Reptiles dinosaurios voladores

Los pterosaurios fueron el primer grupo de animales vertebrados que adoptaron un estilo de vida aéreo. No tuvieron competencia en el aire durante unos 90 millones de años, hasta la evolución de las aves en el período Jurásico tardío.

Existe una gran controversia sobre lo bien que podían volar estas criaturas sin plumas y cómo podían despegar, pero se han encontrado los restos fósiles de decenas de pterosaurios en sedimentos marinos a cientos de kilómetros de lo que habría sido la costa más cercana. Con sus enormes alas (en comparación con el tamaño de su cuerpo), caminar habría sido difícil, pero se han encontrado huellas de pterosaurios y los investigadores están averiguando cómo se desplazaban cuando no estaban en el aire.

El pterosaurio más grande, Quetzalcoatlus, tenía una envergadura de unos 11 m. Quetzalcoatlus era la mayor criatura voladora de todos los tiempos. La estructura de los pterosaurios gigantes sugiere que estaban adaptados a volar en una atmósfera más densa que la actual.

El Pterodaustro guinazui era uno de los reptiles voladores más peculiares que se conocen, gracias a su inusual abundancia de dientes. Sus mandíbulas inferiores estaban revestidas de cientos de largos y delgados dientes, unos 1000 en total. Al parecer, los utilizaba para filtrar pequeños crustáceos y otros organismos del agua. Las mandíbulas superiores tenían dientes cortos y romos para aplastar y cortar los pequeños animales atrapados por las mandíbulas inferiores. Probablemente no recogía el agua mientras rozaba la superficie, sino que más bien se quedaba en los bajíos para tamizar a sus presas.

¿existen reptiles voladores?

R: Los dinosaurios pueden tener sangre caliente, sangre fría o una variedad de estrategias intermedias. Los mamíferos tienen pelo y amamantan a sus crías vivas. Los reptiles y las aves, incluidos los dinosaurios, ponen huevos y no los amamantan. (Don Lessem)

R: No había dinosaurios voladores, a menos que se cuente a sus descendientes, las aves. Los dinosaurios sólo vivían en la tierra, no en el agua ni en el aire. Los voladores eran pteranodones, reptiles voladores. El más grande era el Quetzalcoatlus, ¡de 43 pies de ancho! ¡Eso es tan ancho como un avión de combate! (Don Lessem)

R: El pteranodonte era un reptil volador, no un dinosaurio, aunque vivió en la época de los dinosaurios. Los dinosaurios eran un grupo de reptiles especiales que podían caminar con sus patas directamente debajo de ellos. (Don Lessem)

R: El Scaphognathus crassirostris no es un dinosaurio, es un pterosaurio, o reptil volador de la época de los dinosaurios. Los dinosaurios no volaban. Su nombre significa mandíbula de bañera, y fue uno de los primeros pterosaurios encontrados, pero sus fósiles son muy raros. Vivió en Europa hace unos 150 millones de años, a finales del Jurásico, y llegó a tener una envergadura de un metro, no mucho más grande que un cuervo. Probablemente se alimentaba de peces. (Don Lessem)

Pterosaurio

Los pterosaurios (/ˈtɛrəsɔːr, ˈtɛroʊ-/;[5][6] del griego pteron y sauros, que significa «lagarto con alas») eran reptiles voladores del extinto clado u orden Pterosauria. Existieron durante la mayor parte del Mesozoico: desde finales del Triásico hasta el final del Cretácico (hace 228 a 66 millones de años[7]). Los pterosaurios son los primeros vertebrados de los que se sabe que han desarrollado el vuelo con motor. Sus alas estaban formadas por una membrana de piel, músculos y otros tejidos que se extendían desde los tobillos hasta un cuarto dedo dramáticamente alargado[8].

Había dos tipos principales de pterosaurios. Los pterosaurios basales (también llamados «pterodáctilos no pterodáctilos» o «ramphorhynchoides») eran animales más pequeños con mandíbulas totalmente dentadas y, normalmente, colas largas. Sus amplias membranas alares probablemente incluían y conectaban las patas traseras. En el suelo, tenían una postura torpe, pero su anatomía articular y sus fuertes garras los convertían en eficaces trepadores, y es posible que vivieran en los árboles. Los pterosaurios basales eran insectívoros o depredadores de pequeños vertebrados. Los pterosaurios posteriores (pterodáctilos) evolucionaron en muchos tamaños, formas y estilos de vida. Los pterodáctilos tenían alas más estrechas con extremidades traseras libres, colas muy reducidas y cuellos largos con cabezas grandes. En el suelo, los pterodáctilos caminaban bien sobre las cuatro extremidades con una postura erguida, manteniéndose plantígrados sobre las patas traseras y doblando el dedo del ala hacia arriba para caminar sobre la «mano» de tres dedos. Podían despegar del suelo y los rastros fósiles muestran que al menos algunas especies podían correr y vadear o nadar[9] Sus mandíbulas tenían picos córneos y algunos grupos carecían de dientes. Algunos grupos desarrollaron elaboradas crestas cefálicas con dimorfismo sexual.

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