Para que sirve el hierro

Átomo de hierro

El hierro (Fe) es el vigésimo sexto elemento de la tabla periódica y ha sido utilizado por el ser humano desde hace más de 5.000 años[1]. Es uno de los metales más abundantes de la Tierra, ya que constituye el 5,6% de la corteza terrestre y casi todo el núcleo de la Tierra.

El hierro ha desempeñado un papel fundamental en la historia de la humanidad, ya que aquellos que podían manipularlo para fabricar armas, herramientas y otros materiales ganaban poder económico y político[3]. En la sociedad moderna, el hierro es el más importante de todos los metales, ya que se utiliza para fabricar diferentes tipos de acero que se emplean en una gran variedad de aplicaciones. El acero se utiliza para fabricar clips, rascacielos y todo lo demás[1].

El hierro representa el 95% de todo el tonelaje de metal producido en el mundo, con más de 500 millones de toneladas de hierro nuevo y 300 millones de toneladas de hierro reciclado producidas cada año[5]. Esta producción de hierro es posible gracias a las enormes reservas de hierro en la Tierra, que superan los 100.000 millones de toneladas. La mayor parte de la extracción se realiza en China, Brasil, Australia, Rusia y Ucrania.

Alrededor del 18% del uso de energía industrial del mundo se destina a la extracción, el procesamiento y la fabricación de productos de hierro y acero[6] En términos de energía real, utiliza alrededor de 19 de los 106 exajulios (1019 julios) que se introducen en el sector industrial cada año.

Símbolo del elemento hierro

Los elementos se organizan en bloques según el tipo de orbital en el que se encuentran los electrones exteriores. Estos bloques reciben el nombre de los espectros característicos que producen: agudo (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).

La masa de un átomo en relación con la del carbono-12. Es aproximadamente la suma del número de protones y neutrones en el núcleo. Cuando existe más de un isótopo, el valor dado es la media ponderada de la abundancia.

El hierro es un elemento esencial para todas las formas de vida y no es tóxico. El ser humano medio contiene unos 4 gramos de hierro. Gran parte de él se encuentra en la hemoglobina, en la sangre. La hemoglobina transporta el oxígeno de los pulmones a las células, donde es necesario para la respiración de los tejidos. El ser humano necesita entre 10 y 18 miligramos de hierro al día. La falta de hierro provoca la aparición de anemia. Alimentos como el hígado, el riñón, la melaza, la levadura de cerveza, el cacao y el regaliz contienen mucho hierro.

El hierro es el cuarto elemento más abundante, por masa, en la corteza terrestre. Se cree que el núcleo de la Tierra está compuesto en gran parte por hierro con níquel y azufre. El mineral más común que contiene hierro es la hematita, pero el hierro se encuentra ampliamente distribuido en otros minerales como la magnetita y la taconita. Comercialmente, el hierro se produce en un alto horno calentando hematita o magnetita con coque (carbono) y piedra caliza (carbonato de calcio). Así se forma el arrabio, que contiene aproximadamente un 3% de carbono y otras impurezas, pero que se utiliza para fabricar acero. Cada año se producen en el mundo unos 1.300 millones de toneladas de acero bruto.

5 usos del hierro

El acero y el hierro son dos de los materiales más utilizados en la industria manufacturera. Se utilizan para fabricar una amplia gama de productos y componentes. Aunque el hierro y el acero se parecen, son dos materiales únicos con sus propias características y cualidades.

El hierro es un metal lustroso y dúctil con el número atómico 26. Tiene un aspecto cromado que refleja una gran cantidad de luz. El hierro es también un metal ferromagnético, lo que significa que es magnético y atrae a otros metales ferromagnéticos.

Es importante señalar que el hierro es un mineral esencial. Al igual que las vitaminas, los minerales esenciales son necesarios para una nutrición adecuada. Cuando se consume, el hierro proporciona al cuerpo humano los nutrientes necesarios para fabricar hemoglobina. Este mineral esencial actúa como catalizador para la producción de hemoglobina, que es un componente principal de los glóbulos rojos. Si no se consume suficiente hierro en la dieta, el cuerpo no podrá fabricar una cantidad suficiente de glóbulos rojos, lo que da lugar a una condición médica conocida como anemia ferropénica. Las fuentes de alimentos ricos en hierro son la carne de vacuno, el pollo, las ostras, las alubias, las lentejas, el pescado, las verduras, el pan y los cereales enriquecidos.

Dónde se encuentra el hierro

El hierro (elemento nº 26, símbolo Fe) es el elemento metálico más común del universo.    En estado puro es un metal oscuro de color gris plateado. Es un elemento muy reactivo y se oxida muy fácilmente. Los rojos, naranjas y amarillos que se ven en algunos suelos y rocas son probablemente óxidos de hierro. El hierro es el tercer elemento más común que compone la Tierra.    El hierro es uno de los tres elementos naturalmente magnéticos; los otros son el cobalto y el níquel. El hierro es el más magnético de los tres.

El hierro (elemento nº 26, símbolo Fe) es el elemento metálico más común del universo.    Cuando es puro, es un metal oscuro de color gris plateado. Es un elemento muy reactivo y se oxida muy fácilmente. Los rojos, naranjas y amarillos que se ven en algunos suelos y rocas son probablemente óxidos de hierro. El hierro es el tercer elemento más común que compone la Tierra.    El hierro es uno de los tres elementos naturalmente magnéticos; los otros son el cobalto y el níquel. El hierro es el más magnético de los tres.

Se calcula que en todo el mundo hay 800.000 millones de toneladas de recursos de mineral de hierro, que contienen más de 230.000 millones de toneladas de hierro. Se calcula que Estados Unidos tiene 110.000 millones de toneladas de mineral de hierro que representan 27.000 millones de toneladas de hierro. Entre los mayores países productores de mineral de hierro están Rusia, Brasil, China, Australia, India y Estados Unidos. En Estados Unidos, los grandes depósitos se encuentran en la región del Lago Superior. En todo el mundo, 50 países producen mineral de hierro, pero el 96% de este mineral lo producen sólo 15 de esos países.

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