Qué es la quinoa

¿es saludable la quinoa?

La quinoa puede ser el más conocido de los llamados «granos antiguos». Ha sido un alimento básico en la dieta de los pueblos de los Andes durante miles de años; los incas la llamaban «la madre de todos los granos». Mucho antes de que los europeos colonizaran Sudamérica, la quinoa se cultivaba y consumía en gran parte del continente.

La quinoa, que ahora se considera un «superalimento» moderno, se ha ganado una reputación mundial como sustituto más saludable del arroz blanco y la pasta, y como una rara fuente vegetal de proteínas completas para vegetarianos y veganos.

La quinoa se comporta como un grano entero, pero en realidad es una semilla de una planta parecida a la hierba, llamada pie de ganso, que está estrechamente relacionada con la remolacha y las espinacas. La quinoa de grano entero puede prepararse como el arroz integral o la cebada, y también se puede comprar harina de quinoa y copos de quinoa. En cualquiera de sus formas, es uno de los cereales integrales más caros.

Hay que enjuagar la quinoa antes de cocinarla para eliminar la capa exterior, llamada saponina, que puede dejar un sabor amargo y jabonoso. Algunas marcas lo hacen antes de envasar la quinoa, pero es una buena idea volver a hacerlo en casa para asegurarse de que se ha lavado todo. Necesitarás un colador de malla fina para no perder las pequeñas semillas por el desagüe.

Qué es la quinoa en hindi

La quinoa (Chenopodium quinoa; /ˈkiːn.wɑː, kiˈnoʊ.ə/,[2][3][4] del quechua kinwa o kinuwa)[5] es una planta con flores de la familia de los amarantos. Es una planta herbácea anual que se cultiva principalmente por sus semillas comestibles; las semillas son ricas en proteínas, fibra dietética, vitaminas del grupo B y minerales dietéticos en cantidades superiores a las de muchos cereales[6]. La quinoa no es una hierba, sino un pseudocereal relacionado botánicamente con las espinacas y el amaranto (Amaranthus spp. ), y se originó en la región andina del noroeste de Sudamérica[7]. Se utilizó por primera vez para alimentar al ganado hace 5.200-7.000 años, y para el consumo humano hace 3.000-4.000 años en la cuenca del lago Titicaca de Perú y Bolivia[8].

Hoy en día, casi toda la producción en la región andina se realiza en pequeñas explotaciones y asociaciones. Su cultivo se ha extendido a más de 70 países, entre ellos Kenia, India, Estados Unidos y varios países europeos.[9] Como resultado del aumento de la popularidad y el consumo en Norteamérica, Europa y Australasia, los precios del cultivo de la quinua se triplicaron entre 2006 y 2014.[10][11]

¿es la quinoa un grano?

A diferencia del trigo o el arroz, la quinoa es una proteína completa que contiene los ocho aminoácidos esenciales. Ha sido reconocida por las Naciones Unidas como un supercultivo por sus beneficios para la salud: repleta de fibra dietética, fósforo, magnesio y hierro. Además, no contiene gluten y es fácil de digerir. Los hechos sugieren que es un ingrediente casi perfecto.

La quinoa es fácil de preparar y su textura esponjosa y su sabor ligeramente a nuez la convierten en una excelente alternativa al arroz blanco o al cuscús. Cuando se cuece, sus granos cuadruplican su tamaño y se vuelven casi translúcidos.

La quinoa puede prepararse como el arroz. Por lo general, hay que enjuagarla o ponerla en remojo antes de usarla para eliminar su capa amarga, así que hay que consultar las instrucciones del paquete. Lleve a ebullición dos tazas de agua por una taza de grano, tápela, cuézala a fuego lento y cocínela durante unos 15 minutos o hasta que el germen se separe de la semilla. El germen cocido debe tener un ligero sabor a bocado (al dente).

La quinoa se puede utilizar de la misma manera que el arroz y es estupenda en rellenos, pilafs y cereales para el desayuno. Pruebe las gachas de quinoa y las magdalenas de quinoa y albaricoque. Para un asado alternativo, pruebe la calabaza rellena con quinoa o, para una ensalada veraniega, pruebe la ensalada californiana de quinoa y aguacate.

Nutrición de la quinoa

La quinoa es un tipo de semilla comestible que se presenta en varios colores: negro, rojo, amarillo y blanco. La planta se cultiva desde hace unos 5.000 años y es originaria de la región andina de Sudamérica, concretamente de Bolivia, Ecuador, Chile y Perú. Una vez cosechadas las semillas, se someten a un proceso para eliminar las saponinas naturales, un compuesto químico de sabor amargo que recubre el exterior y que actúa como pesticida natural.

La quinoa suele cosecharse a mano debido a los diferentes niveles de madurez de las semillas, incluso dentro de una misma planta. Por lo tanto, pueden producirse pérdidas de semillas si se cosechan mecánicamente. Sin embargo, en Estados Unidos se seleccionan variedades de semillas que tienen una madurez más consistente para permitir el procesamiento mecánico.

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