Qué es la resistencia

Transistor

¿Qué es la resistencia eléctrica? La resistencia eléctrica es una magnitud eléctrica que mide cómo el dispositivo o el material reduce el flujo de corriente eléctrica a través de él. La resistencia se mide en unidades de ohmios (Ω). Si hacemos una analogía con el flujo de agua en las tuberías, la resistencia es mayor cuando la tubería es más fina, por lo que el flujo de agua disminuye.La resistencia eléctrica es una medida de la oposición que un circuito ofrece al flujo de la corriente eléctrica. Se puede comparar con el diámetro de una manguera. De hecho, en el caso de los cables metálicos, se trata de una excelente analogía: los cables de pequeño diámetro tienen una alta resistencia (mucha oposición al flujo de la corriente), y los de gran diámetro tienen una baja resistencia (poca oposición a la corriente eléctrica). Por supuesto, el tipo de metal también marca la diferencia. El alambre de hierro tiene mayor resistencia para un diámetro determinado que el alambre de cobre. El alambre de nicromo tiene aún más resistencia.

Diodo

Como la resistencia eléctrica es un concepto tan básico en los circuitos eléctricos y electrónicos, es necesario responder a algunas preguntas: qué es la resistencia, qué son las resistencias y cómo afecta la resistencia a los circuitos.

Antes de ver lo que es la resistencia, es necesario entender un poco sobre la corriente y lo que es. Esencialmente, un flujo de corriente en un material consiste en un movimiento de electrones en una dirección. En muchos materiales hay electrones libres que se mueven al azar dentro de la estructura. Mientras estos se mueven al azar no hay flujo de corriente, porque el número que se mueve en una dirección será igual al número que se mueve en la otra. Sólo cuando un potencial provoca una deriva en una dirección determinada puede decirse que fluye una corriente.

La resistencia es el obstáculo al flujo de electrones en la materia. Mientras que una diferencia de potencial a través del conductor favorece el flujo de electrones, la resistencia lo desaconseja. La velocidad a la que fluye la carga entre dos terminales es una combinación de estos dos factores.

Inductor

¿Qué impulsa la corriente? Podemos pensar en varios dispositivos -como baterías, generadores, tomas de corriente, etc.- que son necesarios para mantener una corriente. Todos estos dispositivos crean una diferencia de potencial y se denominan, en términos generales, fuentes de tensión. Cuando una fuente de tensión se conecta a un conductor, aplica una diferencia de potencial V que crea un campo eléctrico. El campo eléctrico, a su vez, ejerce una fuerza sobre las cargas, provocando una corriente.

La corriente que circula por la mayoría de las sustancias es directamente proporcional a la tensión V que se le aplica. El físico alemán Georg Simon Ohm (1787-1854) fue el primero en demostrar experimentalmente que la corriente en un hilo metálico es directamente proporcional a la tensión aplicada:

Esta importante relación se conoce como ley de Ohm. Puede considerarse como una relación causa-efecto, en la que el voltaje es la causa y la corriente el efecto. Se trata de una ley empírica como la de la fricción, un fenómeno observado experimentalmente. Esta relación lineal no siempre se da.

Qué es la resistencia en electricidad

Este artículo trata de las aplicaciones específicas de la conductividad y la resistividad en los elementos eléctricos. Para otros tipos de conductividad, véase Conductividad. Para la conductividad eléctrica en general, véase Resistividad y conductividad eléctricas.

La resistencia eléctrica de un objeto es una medida de su oposición al flujo de la corriente eléctrica. Su magnitud recíproca es la conductancia eléctrica, que mide la facilidad de paso de la corriente eléctrica. La resistencia eléctrica comparte algunos paralelismos conceptuales con la fricción mecánica. La unidad del SI de la resistencia eléctrica es el ohmio (Ω), mientras que la conductancia eléctrica se mide en siemens (S) (antes llamados «mhos» y entonces representados por ℧).

La resistencia de un objeto depende en gran medida del material del que está hecho. Los objetos hechos de aislantes eléctricos, como el caucho, tienden a tener una resistencia muy alta y una baja conductividad, mientras que los objetos hechos de conductores eléctricos, como los metales, tienden a tener una resistencia muy baja y una alta conductividad. Esta relación se cuantifica mediante la resistividad o conductividad. Sin embargo, la naturaleza de un material no es el único factor que influye en la resistencia y la conductividad; también depende del tamaño y la forma de un objeto, ya que estas propiedades son extensivas y no intensivas. Por ejemplo, la resistencia de un cable es mayor si es largo y fino, y menor si es corto y grueso. Todos los objetos resisten la corriente eléctrica, excepto los superconductores, que tienen una resistencia nula.

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