Como se reproducen las pulgas

ciclo vital de la pulga huésped humano

El mundo alberga más de 2.000 especies de pulgas, y son un problema en casi todas partes. La más común es Ctenocephalides felis, la «pulga del gato». A pesar de su nombre, la pulga del gato afecta tanto a los perros como a los gatos,1 así como a sus propietarios, y a animales salvajes como mapaches y zorrillos.

Cuando una pulga salta sobre su mascota, empieza a alimentarse en 5 minutos y puede chupar sangre hasta 2 horas y media. Las pulgas hembras son las más voraces, ya que consumen hasta 15 veces su propio peso corporal en sangre.2 ¡Y una sola pulga puede vivir en su perro o gato durante casi 2 meses!

Las infestaciones de pulgas pueden descontrolarse rápidamente. Esto se debe a que las pulgas ponen huevos en grandes cantidades. A un ritmo de 40 a 50 al día durante unos 50 días, una sola pulga hembra puede producir 2.000 huevos en su vida. Las larvas de las pulgas penetran profundamente en los tejidos, la ropa de cama y las alfombras, por lo que se recomienda aspirar y limpiar a fondo la ropa de cama de su mascota (con agua muy caliente).1,2

Un gran número de pulgas adultas recién desarrolladas pueden permanecer latentes dentro de las pupas o capullos en su casa durante semanas o meses. Sólo cuando las condiciones son adecuadas -una combinación de calor, dióxido de carbono y movimiento- emergen de estos capullos como pulgas adultas jóvenes y hambrientas, que infestarán a su mascota.1,2

comportamiento de las pulgas

Pulga, nombre común del orden Siphonaptera, incluye 2.500 especies de pequeños insectos no voladores que sobreviven como parásitos externos de mamíferos y aves. Las pulgas viven consumiendo sangre, o hematofagia, de sus huéspedes. Las pulgas adultas alcanzan unos 3 milímetros de longitud, suelen ser de color marrón y tienen el cuerpo «aplanado» lateralmente o estrecho, lo que les permite moverse por el pelaje o las plumas de su huésped. Carecen de alas, pero tienen fuertes garras que les impiden desprenderse, piezas bucales adaptadas para perforar la piel y chupar sangre, y patas traseras muy bien adaptadas para saltar. Son capaces de saltar una distancia de unas 50 veces la longitud de su cuerpo, una hazaña sólo superada por los saltos realizados por otro grupo de insectos, la superfamilia de las ranas. Las larvas de las pulgas tienen forma de gusano sin extremidades; tienen piezas bucales masticadoras y se alimentan de restos orgánicos que quedan en la piel de su huésped.

Las pruebas genéticas indican que las pulgas son un linaje especializado de escorpiones parásitos sensu lato, más estrechamente relacionados con los Nannochoristidae. Las primeras pulgas conocidas datan del Jurásico Medio, aunque las formas de aspecto moderno no aparecen hasta el Cenozoico. Las pulgas probablemente se originaron en los mamíferos antes de parasitar posteriormente a las aves. Cada especie de pulga es más o menos especialista con respecto a su especie animal huésped: muchas especies nunca se reproducen en ningún otro huésped, aunque algunas son menos selectivas. Algunas familias de pulgas son exclusivas de un solo grupo de hospedadores; por ejemplo, los Malacopsyllidae sólo se encuentran en armadillos, los Ischnopsyllidae sólo en murciélagos y los Chimaeropsyllidae sólo en musarañas.

¿con qué frecuencia ponen huevos las pulgas?

Las pulgas adultas de los gatos, Ctenocephalides felis (Bouché), sobreviven y se reproducen cuando se les alimenta con sangre humana a través de un sistema de membrana artificial. Cuando se incluyó un sustrato de pelo de perro en las jaulas con las pulgas, la mortalidad media de los adultos fue de 2,4 tras 12 d de alimentación con sangre. La producción de huevos comenzó a los 3 días y fue continua durante 12 días, oscilando entre 3 y 4 huevos por hembra y día. En las jaulas sin pelo, la mortalidad media de los adultos fue del 61,2% tras 12 días de alimentación con sangre. La producción de huevos comenzó a los 2 días, alcanzó un máximo de dos huevos por hembra y día a los 7 días y disminuyó a partir de entonces. No se observaron diferencias significativas en la eclosión de huevos en los grupos de tratamiento muestreados de 5 a 7 días después del inicio de la alimentación con sangre. Sin embargo, después de 7 días, la eclosión de huevos de las pulgas mantenidas en jaulas sin pelo fue significativamente menor que en las jaulas en las que las pulgas fueron mantenidas sobre pelo de perro. La emergencia de adultos de estas larvas no difirió significativamente entre los dos grupos. La eclosión de huevos y la emergencia de adultos en ambos grupos de pulgas alimentadas con sangre humana no difirió significativamente de la eclosión de huevos y la emergencia de adultos en las pulgas alimentadas con gatos de la colonia.

¿con qué rapidez se reproducen las pulgas?

¿Pueden las pulgas vivir en la ropa? La respuesta fácil a esta pregunta es no, pero es una cuestión que surge en la cabeza de muchos propietarios, especialmente cuando tienen una mascota con pelaje que se ha infestado de estos diminutos parásitos. Las pulgas son plagas irritantes, sin duda: sus picaduras pueden provocar graves problemas de salud en los animales, como dermatitis y anemia. Estos diminutos bichos pueden incluso ser portadores de enfermedades infecciosas que afectan a los humanos, como la peste.

No es de extrañar que encontrar una pulga en tu piel te haga temblar. Entonces, ¿dónde viven las pulgas? Puede que te preguntes si tu ropa o tu ropa de cama pueden estar infestadas, o quizás simplemente si puedes contagiar las pulgas a través de la ropa. Otra pregunta común es, ¿pueden las pulgas vivir en los humanos en general? ¿Pueden las pulgas vivir en la ropa? Y, lo que es más importante, ¿cómo puede evitar que las pulgas se desplacen de una parte de su propiedad a otra? Averigüemos más sobre estas diminutas criaturas que pueden causar grandes problemas tanto a los animales como a las personas, y si debe llamar a un especialista para deshacerse de ellas.

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