Como ve un perro

piensa en el perro

¿Cómo ven el mundo los perros? Los perros ven de forma diferente a los humanos, y la razón está en el ojo. En el ojo hay unos receptores de luz llamados conos y bastones. Los conos nos ayudan a distinguir los diferentes colores, mientras que los bastones nos ayudan a ver con poca luz.El número de conos y bastones es diferente en los perros.Resulta que los perros tienen menos receptores de conos que los humanos, lo que significa que no pueden ver tantos colores. Los conos humanos pueden detectar 3 colores: rojo, verde y azul, mientras que los conos de los perros sólo pueden detectar 2 colores. Nadie sabe con certeza cuáles son esos dos colores. Algunos expertos creen que podrían ser el azul y el amarillo.  Alexandra Horowitz -autora de «Ser perro»- nos dijo que es difícil saber exactamente qué colores ve un perro, pero probablemente sea similar a lo que nosotros vemos al anochecer.Los ojos de los perros tienen más bastones que los de los humanos, lo que significa que pueden ver mucho mejor de noche. Los ojos de los perros tienen más bastones que los de los humanos, lo que significa que pueden ver mucho mejor por la noche. Resulta que los ojos de los perros ven mucho más que el blanco y el negro.

¿tienen los perros visión nocturna como los gatos?

A pesar de un viejo error, los perros pueden ver en color. Sin embargo, mientras que los ojos humanos contienen tres tipos de células «cono» que detectan el color, los perros sólo tienen dos, lo que les deja daltónicos al rojo y al verde. Los perros también tienen menos agudeza visual que nosotros, lo que hace que todo se vea más borroso, aunque destacan en la detección del movimiento y la visión nocturna.

Puede que nunca sepamos cómo es un perro, especialmente sin su sentido del olfato, pero la ciencia puede al menos estimar cómo es. El motor de búsqueda Wolfram Alpha tiene una herramienta de visión canina basada en la investigación, por ejemplo, que edita fotos para imitar la vista canina. He aquí algunos ejemplos, utilizados con permiso, para revelar el mundo como lo ven nuestros mejores amigos.

Aun así, sabemos que los perros carecen del equipo ocular para ver el rojo, y un estudio conductual de 2017 lo corrobora. Utilizando una versión modificada de la prueba de visión del color de Ishihara, los investigadores descubrieron que los perros tienen un rendimiento similar al de los humanos que son daltónicos al rojo y al verde. Sin embargo, la visión de los perros es más borrosa, ya que tienen entre cuatro y ocho veces menos agudeza visual. Esto supone una visión de 20/75, lo que significa que los perros pierden de vista patrones a 20 pies de distancia que la mayoría de los humanos podrían ver a 75 pies.

¿los perros ven en blanco y negro?

Los ojos de los cachorros y de los perros adultos funcionan de forma muy similar a los suyos. La luz pasa a través de la córnea transparente en forma de ventana situada en la superficie frontal del ojo, a través de la abertura redonda y oscura llamada pupila, y entra en el cristalino que enfoca las imágenes luminosas en la retina situada en la parte posterior del ojo. A diferencia de los ojos humanos, todos los perros tienen un «tercer párpado» llamado haw o membrana nictitante que se encuentra en el ángulo interno del ojo y que actúa como un limpiaparabrisas que barre horizontalmente el ojo.

«La mayoría de los perros son emétropes, es decir, tienen una visión normal», dice Christopher Pirie, DVM, veterinario certificado en oftalmología y profesor adjunto de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad Tufts. Señala que tienden a ser ligeramente miopes en comparación con los humanos, con un error de refracción medio de -0,05 D.

Una buena visión puede ser importante, sobre todo para los animales de servicio que deben prestar mucha atención a los compañeros humanos o hacer interferencias como perros de protección. Una mala visión puede interferir con los perros de competición o de caza a la hora de ver las indicaciones del adiestrador. Pero las lentes de contacto no son prácticas cuando los perros las pierden tan fácilmente.

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Cuando los perros nos miran implorantes con esos ojos grandes y conmovedores, son bastante irresistibles. Es fácil suponer que lo que ven cuando miran el mundo es lo mismo que nosotros. Pero en realidad, no es así.

Los perros ven menos colores que la mayoría de los humanos (amarillos y azules), reconocen los objetos sólo a distancias mucho más cortas (tal vez por eso su propio perro le ladra cuando está en la entrada de su casa) y su percepción de la profundidad es más pobre que la nuestra (entre 30 y 60 grados, frente a 140 grados en los humanos). Sin embargo, cuando se trata de ver en la oscuridad, los perros nos ganan.

Los ojos de los animales, incluidos los de los perros, funcionan de forma muy parecida a los nuestros, según un artículo del Manual Veterinario Merck. «El ojo es un órgano activo que ajusta constantemente la cantidad de luz que deja entrar y enfoca los objetos cercanos y lejanos. Produce imágenes continuas que se transmiten rápidamente al cerebro».

El punto de partida para entender qué ven los perros en la oscuridad es la evolución de nuestras mascotas desde los caninos salvajes. Los caninos salvajes eran crepusculares, palabra derivada del latín que significa crepúsculo, lo que significa que eran activos principalmente al anochecer y al amanecer. Necesitaban ser capaces de detectar el movimiento en la penumbra para rastrear y atrapar su cena o desayuno. A medida que los perros evolucionaron, conservaron esta ventaja de ver en la oscuridad, al tiempo que se adaptaron para funcionar a plena luz del día.

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