Perros que salvan vidas

Perros que salvan vidas

Cómo salvan los perros la vida de las personas

Pocas cosas son más conmovedoras que una gran historia de mascotas, especialmente cuando un miembro peludo de la familia demuestra una valentía extrema para salvar a alguien del peligro. Las siguientes mascotas heroicas fueron noticia por salvar vidas. Un cachorro rescatado salvó a un niño de tres años de la forma más impactante (en la página 10).
Un hombre de Michigan, Bob, resbaló en la nieve y se rompió el cuello. Con los vecinos más cercanos lejos, su golden retriever se quedó con él durante 20 horas. «Por la mañana, ya no tenía voz y no podía gritar pidiendo ayuda, pero Kelsey no dejaba de ladrar», cuenta Bob. Él perdió el conocimiento, pero Kelsey aulló hasta que un vecino la oyó y acudió al rescate.
Sako acompañaba a Joseph Phillips-García y a la tía y el primo del adolescente en un viaje de pesca. Su coche cayó por una colina empinada y los únicos supervivientes, Phillips-García y Sako, salieron despedidos del vehículo. El adolescente sufrió una fractura compuesta en el fémur. Entonces, Sako le mantuvo caliente toda la noche, le ayudó a llegar a un arroyo para conseguir agua y luchó contra los coyotes. «Salvó la vida de mi hijo», dijo la madre del chico.

Cuántas vidas salvan los perros cada año

Una persona con diabetes está distraída por el trabajo y no ha comprobado su nivel de azúcar en sangre, y ahora tiende a ser peligrosamente bajo. Afortunadamente, tiene cerca a un compañero que ha sido entrenado para utilizar su desarrollado sentido del olfato para detectar precisamente esta situación: su perro. Con un empujón en la pierna, le da una señal.
Los perros de servicio, por ejemplo, pueden ayudar a las personas con deficiencias visuales a navegar por lugares desconocidos. Pueden proteger a un cuidador que está sufriendo un ataque. Los perros de servicio pueden calmar a alguien con trastorno de estrés postraumático, e incluso despertarle de sus sueños perturbadores.
Linda Ball, que dirige la organización sin ánimo de lucro PawPADS en Minnesota, viaja este otoño a Mongolia con uno de sus perros para fomentar el uso de animales de servicio. A pesar de la ley de discapacidades existente en el país, muy pocas personas utilizan animales de servicio.    De hecho, Ball sólo conoce un perro de servicio en Mongolia: el perro da asistencia visual a un empleado de la Embajada de Estados Unidos.
Ball espera cambiar esta situación creando un programa de perros de servicio en Mongolia que pueda reproducirse en otros países. Ball dice que el propósito de su viaje es promocionar «tanto el valor de las personas con discapacidad como el de los perros de servicio».

Cuántas vidas han salvado los perros

Los perros han ayudado a los humanos de una forma u otra desde que comenzó la domesticación hace unos 15.000 años. La primera evidencia de un perro de servicio puede ser un mural en las ruinas de la Herculano romana, enterrada bajo la ceniza volcánica cuando el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 EC, que parece representar a un perro guiando a un hombre ciego.
El primer esfuerzo concertado para adiestrar perros para ciegos comenzó hacia 1780 en el hospital Les Quinze-Vingts de París. Cuarenta años más tarde, Johann Wilhelm Klein, fundador del Instituto para la Educación de los Ciegos de Viena, documentó sus métodos para entrenar a algunos de los primeros perros lazarillos. Pero el uso moderno de los perros guía comenzó con el Dr. Gerhard Stalling, un médico alemán durante la Primera Guerra Mundial.
Mientras visitaba un hospital de veteranos, que en aquella época trataba a soldados cegados por el gas venenoso en el Frente Occidental, Stalling dejó a su pastor alemán con uno de sus pacientes. Cuando regresó, fue testigo de una escena intrigante: Su perro parecía guiar al veterano por el recinto del hospital. Inspirado, el médico comenzó a entrenar pastores alemanes para que sirvieran de guías. En 1916, abrió la primera escuela de perros guía del mundo en Oldenburg (Alemania).

Un perro de rescate salva a su dueño

Es un tópico muy manido decir que los perros son «el mejor amigo del hombre», pero seguramente no puede haber mayor acto de amistad que salvar la vida de una persona. Dos razas diferentes, el San Bernardo y el Terranova, se desarrollaron para hacer precisamente eso.
Sólo hay un paso por los Alpes entre Italia y Suiza. Está a más de 2.000 metros sobre el nivel del mar y está cubierto de nieve la mayor parte del año. Cruzar el paso era tan peligroso que, hacia 1050, un monje agustino estableció allí un monasterio y un hospicio para proporcionar ayuda y refugio a los viajeros.
A lo largo de los siglos el monasterio continuó, y en la década de 1660 los monjes que vivían allí adquirieron varios perros. Lo más probable es que desciendan de perros de tipo mastín traídos de Asia a Italia por las legiones romanas.
Al principio, los perros probablemente servían sobre todo como perros guardianes y de compañía durante los largos periodos de aislamiento de los monjes en invierno. Sin embargo, se descubrió que los perros tenían un asombroso sentido para detectar avalanchas inminentes, por lo que los monjes empezaron a hacer que los perros les acompañaran en los peligrosos senderos de montaña de la zona.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad