Microplasticos en el mar

Microplásticos en los peces

ResumenUn total de 8218 muestras de microplásticos pelágicos procedentes de los océanos del mundo se sintetizaron para crear un conjunto de datos compuesto por datos brutos, calibrados, procesados y cuadriculados que se ponen a disposición del público. Los datos brutos de abundancia de microplásticos fueron obtenidos por diferentes proyectos de investigación que utilizaron remolques de red de superficie o tomas continuas de agua de mar. Los microplásticos fibrosos se eliminaron del conjunto de datos calibrados. Se estandarizó la abundancia de microplásticos que fluctúa debido a la mezcla vertical en diferentes condiciones oceánicas. Se utilizó un método de interpolación óptimo para crear los datos reticulados; en total, había 24,4 billones de piezas (8,2 × 104 ~ 57,8 × 104 toneladas) de microplásticos en los océanos superiores del mundo.

donde N0 denota el recuento de partículas por unidad de volumen de agua de mar alrededor de la superficie del mar (z = 0), que corresponde a los datos del nivel 1 del presente estudio; w es la velocidad de ascenso terminal de los microplásticos (5,3 mm s – 1), que se obtuvo experimentalmente [43]; y z es el eje vertical, medido hacia arriba desde la superficie del mar. La difusividad vertical A0 se calculó como

Planktivore

ResumenLa detección de residuos plásticos que se degradan en micropartículas en todos los entornos oceánicos y en el interior de los organismos marinos ya no es una noticia sorprendente. La contaminación por microplásticos aparece ahora como una de las principales preocupaciones medioambientales del mundo. Para determinar los niveles de contaminación por microplásticos en el mar, se recogieron muestras de agua a lo largo de una trayectoria de 4.000 km en el Pacífico Oriental Tropical y el archipiélago de las Galápagos, cubriendo un área de 453.000 kilómetros cuadrados. Además, se recogieron 240 ejemplares de 16 especies diferentes de peces, calamares y camarones, todos ellos de consumo humano, a lo largo de la costa continental. Se encontraron partículas microplásticas en el 100% de las muestras de agua y organismos marinos. Las partículas microplásticas de tamaño entre 150 y 500 µm fueron las más predominantes. Este es uno de los primeros informes que detectan y cuantifican simultáneamente la abundancia de partículas microplásticas y su impacto en los organismos marinos de esta región.

Sci Rep 11, 6424 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-021-85939-3Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Mejillones

El interés por conocer el alcance de la contaminación por plásticos y, en concreto, por microplásticos, ha aumentado a escala mundial. Sin embargo, todavía sabemos relativamente poco sobre la cantidad de contaminación plástica que ha llegado a las zonas más profundas de los océanos del mundo. El alcance de la contaminación por microplásticos en los sedimentos de las profundidades marinas sigue estando mal cuantificado, pero este conocimiento es imprescindible para predecir la distribución y los posibles impactos de la contaminación global por plásticos. Para abordar este vacío de conocimiento, cuantificamos los microplásticos en los sedimentos de aguas profundas de la Gran Bahía Australiana utilizando una técnica adaptada de separación de densidad y fluorescencia de colorantes. Analizamos núcleos de sedimentos procedentes de seis lugares (1-6 núcleos cada uno, n = 16 muestras totales) con una profundidad de entre 1.655 y 3.062 m y distancias de la costa australiana de entre 288 y 356 km. Los recuentos de microplásticos oscilaron entre 0 y 13,6 fragmentos por g de sedimento seco (media de 1,26 ± 0,68; n = 51). Encontramos recuentos de microplásticos sustancialmente más altos que los registrados en otros análisis de sedimentos de aguas profundas. En general, el número de fragmentos de microplásticos en el sedimento aumentó a medida que aumentaban los recuentos de plásticos en la superficie y a medida que aumentaba el ángulo de inclinación del fondo marino. Sin embargo, los recuentos de microplásticos fueron muy variables, con una heterogeneidad entre los núcleos de sedimentos de la misma ubicación mayor que la variación entre los sitios de muestreo. Basándonos en nuestros datos empíricos, estimamos de forma conservadora que 14 millones de toneladas de microplásticos residen en el fondo marino.

Microplásticos y arrecifes de coral

Muchos saben que los plásticos en el océano son un gran problema. Pueden acumularse en áreas de más de dos veces el tamaño de Texas, y los microplásticos en particular (plásticos que se descomponen en trozos de menos de 5 mm) pueden dañar a los organismos marinos cuando se ingieren. Sin embargo, aunque los investigadores conocen bien el papel de los plásticos en la superficie del océano, pocos han determinado la cantidad de plástico que llega al fondo marino, un problema difícil y costoso dada la profundidad del océano.

Los investigadores Justine Barrett, Chris Wilcox y su equipo de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO), una agencia del Gobierno australiano, cuantificaron la cantidad de microplásticos en la Gran Cuenca Australiana, una amplia zona oceánica al sur de Australia que alberga muchas especies marinas. Los investigadores utilizaron un vehículo teledirigido para recoger muestras de unos 1600 a 3000 metros de profundidad en el océano. A continuación, adaptaron una técnica de caracterización para filtrar y purificar estas muestras de las profundidades oceánicas con el fin de evaluar mejor la cantidad de plástico que contienen.

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